dongcong.net
 
 


Tuần chín mừng lễ Mẹ Vô Nhiễm
NGÀY VIII – NGÀY 7 THÁNG MƯỜI HAI
CỬA THIÊN ĐÀNG

52.1 Nhờ Mẹ Maria, chúng ta sẽ tìm được Chúa Giêsu.

Kính mừng, Ngôi Sao Biển,
Mẹ Thiên Chúa diễm phúc,
Trọn đời đồng trinh, vô nhiễm tội,
Cửa thiên đàng nghỉ ngơi…1

Chúng ta ca ngợi Đức Maria trong một thánh thi cổ xưa như thế. Trong kinh Cầu Đức Bà sau chuỗi Mân Côi, chúng ta cũng thường thưa lên với Mẹ như thế, dưới tước hiệu Cửa Thiên Đàng, vì Mẹ là con đường đưa chúng ta đến cùng Chúa. Đức Maria là Cửa Đông Đền Thờ các ngôn sứ đã nói, bởi vì qua Mẹ, Mặt Trời Công Chính là Chúa Kitô đã đến với chúng ta.2 Mẹ là Cửa Thiên Đàng, nơi chúng ta tin tưởng một ngày kia chúng ta sẽ được vào để hưởng hạnh phúc muôn đời.3 Điều quan trọng là chúng ta phải nhận thức rằng chúng ta sẽ luôn tìm được Chúa Giêsu nếu biết cậy nhờ Mẹ Maria. Ngày nay, nhiều người cố sức tìm kiếm những cách làm đẹp lòng Thiên Chúa, cả những cách thế gián tiếp, chẳng hạn dùng sức mạnh quân sự hoặc những suy tư thuần lý. Nhiều người quên Mẹ Maria là con đường trực tiếp giúp tất cả chúng ta đến cùng Thiên Chúa. Mẹ sẽ đưa chúng ta vào thẩm cung thiên đàng, và sau cùng là cuộc sống đời đời của Thiên Chúa.4

Thầy Lêô dòng Ba Phanxicô là môn đệ thân cận của thánh phụ Phanxicô lúc sinh thời. Sau khi đấng sáng lập yêu quí qua đời, người môn đệ đạo đức thường đến và rải hoa lá lên ngôi mộ thánh nhân. Ở đó, thầy suy niệm về những chân lý đời đời. Một ngày kia, thầy thiếp ngủ ngay chỗ ấy và được thị kiến về ngày Chung Thẩm. Thầy thấy một cửa sổ thiên đàng mở ra, rồi Chúa Giêsu, Thẩm Phán rất đáng yêu mến, hiện ra với thánh Phanxicô. Hai ngài thả xuống một chiếc thang màu đỏ có nhiều bậc thang xa nhau đến độ không thể nào bước nổi. Nhiều người cố sức leo lên, nhưng chỉ có vài người là leo được mấy bậc. Sau đó một lúc, một tiếng động lớn nữa vang lên. Một cánh cửa sổ khác mở ra tại nơi thánh Phanxicô trước đó đã hiện ra. Lần này Đức Maria cùng hiện ra với thánh nhân, bên cạnh có Chúa Giêsu, và ba vị thả xuống một chiếc thang khác. Chiếc thang này màu trắng, và các bậc thang tương đối rất gần nhau. Ai nấy vui mừng nối đuôi nhau leo lên. Mỗi khi có một người chao đảo không bước lên được, thì Đức Mẹ lại gọi đích danh và khích lệ. Mẹ sai một thiên thần trong ca đoàn quanh Mẹ xuống và giơ tay giúp cho người đang gặp khó khăn. Cuối cùng, mọi người cố gắng lần lượt đều leo lên được đầu thang.5

Câu chuyện đạo đức này thể hiện một điều thiết yếu trong đức tin: chúng ta sẽ tìm được sự thánh thiện và ơn cứu rỗi một cách dễ dàng nhờ sự phù trợ của Đức Maria. Không có Mẹ, mọi sự đều khó khăn, và nhiều khi còn trở nên bất khả, bởi vì Thiên Chúa đã muốn Mẹ Maria làm Đấng phân phát những kho tàng Chúa Giêsu đã sắm cho chúng ta qua cuộc Thương Khó và Tử Nạn của Người trên thập giá.6

Đức Maria là cửa thiên đàng – Ianua caeli – và là sức phù trợ mạnh thế giúp chúng ta đạt đến chỗ kết hợp với Thiên Chúa. Sau khi về trời, vai trò của Đức Maria trong việc cứu độ không chấm dứt, nhưng Mẹ vẫn tiếp tục liên lỉ cầu bầu để đem lại cho chúng ta những ân huệ giúp chúng ta được phần rỗi đời đời. Với tình từ mẫu, Mẹ chăm sóc những anh em của Con Mẹ đang lữ hành trên dương thế và đang gặp bao nguy hiểm, thử thách cho đến khi họ đạt tới hạnh phúc quê trời. Vì thế, trong Giáo Hội, Đức Nữ Trinh được kêu cầu qua các tước hiệu: Trạng Sư, vị Bảo Trợ, Đấng Phù Hộ, và Đấng Trung Gian.7 Thánh Bernard đã giảng dạy không mỏi mệt, theo thánh ý Thiên Chúa, Đức Trinh Nữ là trung gian của chúng ta, bởi vì mọi ân sủng ban cho chúng ta đều qua tay Mẹ. Các nhà thần học cũng xác nhận chúng ta lãnh nhận mọi ơn đều qua Mẹ là người lệ thuộc vào Chúa Kitô, Đấng Trung Gian duy nhất đích thực của chúng ta.8 Mẹ Maria luôn sẵn sàng giúp đỡ chúng ta đạt đến phần rỗi, và sẽ ban những gì lợi ích nhất cho chúng ta. Ước chi chúng ta không ngừng gia tăng những lời cầu xin sốt sắng trong tuần cửu nhật này. Trong dịp đại lễ chúng ta sắp sửa mừng kính, Mẹ Maria nhất định sẽ ban cho chúng ta dồi dào những phúc lành mà chúng ta cầu xin nhờ lời cầu bầu của Mẹ.

52.2 Thế lực cầu bầu của Mẹ Maria.

Thánh Alphonsus Liguori xác quyết Mẹ Maria là cửa thiên đàng, bởi vì mọi ân lộc của đức vua trước tiên đều ban qua cửa hoàng cung, không ơn nào ban xuống từ trời cao mà trước tiên không qua tay Đức Maria.9 Chúng ta thấy ngay khi sinh thời, Đức Maria đã là người phân phát ơn Chúa. Cụ thể là trong dịp Mẹ vội vã đi thăm bà Elisabeth, qua Mẹ, bào thai Giêsu đã chúc lành cho vị tiền hô của Người bấy giờ còn trong lòng mẹ. Chúa Giêsu đã thực hiện phép lạ đầu tiên bằng việc biến nước thành rượu tại tiệc cưới Cana xứ Galilê là do lời Mẹ chuyển cầu. Các tông đồ bắt đầu tin trọn vẹn vào Chúa Giêsu cũng từ lúc ấy.10 Giáo Hội trong lịch sử và tại các quốc gia trên thế giới khởi đầu từ ngày Chúa Thánh Thần hiện xuống – trong sự hiện diện của Đức Maria. Chúng ta biết Mẹ Đấng Cứu Thế đã hiện diện ngay từ ban đầu, bởi vì Mẹ đã ở với các thánh Tông Đồ tại phòng Tiệc Ly ‘để nài các ân huệ Chúa Thánh Thần.’11

Chúa không thể hững hờ trước những lời khẩn nài của Đức Maria vì lợi ích của chúng ta. Mẹ rất hiểu những nhu cầu của chúng ta, và Mẹ phân phát tất cả những ơn thánh mà chúng ta được lãnh nhận nhờ công cuộc cứu độ của Chúa Kitô. Hiệu quả lời cầu bầu của Đức Maria càng công hiệu hơn nữa sau khi Mẹ được lên trời hồn xác. Mẹ được nâng lên cao sang hơn mọi thần thánh trên trời. Thánh Bernard nói Mẹ Maria ban cho chúng ta những ơn thánh để làm gia tăng lòng sốt mến của chúng ta trong từng giây phút suốt cuộc đời của chúng ta. Có người được Mẹ ban nhiều, có người được Mẹ ban ít, tùy theo thánh ý Chúa và sự chuẩn bị của chúng ta. Cũng từ nguồn mạch ơn thánh phát xuất từ Thiên Chúa, Mẹ cho chúng ta được thông phần cuộc sống thần linh theo mức độ cao nhất, tùy khả năng lãnh nhận của chúng ta.12 Chỉ có tình trạng thiếu thiện chí nơi chúng ta mới làm cản trở những ơn thánh Mẹ muốn trào đổ xuống cho chúng ta.

Được đức ái hướng dẫn, Mẹ Maria không ngừng cầu thay nguyện giúp trước tòa Thiên Chúa. Chúng ta tin tưởng phó thác nơi Mẹ những hoàn cảnh khó khăn đang đè nặng trên chúng ta, vì Mẹ biết điều gì ích lợi nhất cho chúng ta: ‘Mẹ của con, Mẹ đã thấy con cần điều này điều kia… người bạn này, người anh em này, người con này… đã xa lạc nhà Cha…’ Đức Maria sẽ làm trọn đến từng chữ những lời Chúa Giêsu đã phán trong Phúc Âm: Ai xin sẽ được; ai tìm sẽ thấy; và ai gõ sẽ được mở cho.13 Với lòng yêu thương từ mẫu, Mẹ sẽ ban cho chúng ta sức mạnh của Thiên Chúa mỗi khi chúng ta nài xin. Đức Maria không thể không phù trợ các con cái của Mẹ bởi vì Mẹ đầy lòng cảm thông với các tội nhân và nhiệm vụ của Mẹ là cửa thiên đàng.

52.3 Lòng tôn sùng Đức Mẹ, dấu chỉ ơn tiền định.

Ianua caeli, ora pro eis… ora pro me… Lạy Cửa Thiên Đàng, xin cầu cho họ, xin cầu cho con. Tước hiệu cửa thiên đàng được dành riêng cho Đức Maria vì Mẹ có liên hệ rất mật thiết với Chúa Giêsu, Con Mẹ. Tước hiệu này còn nói lên đặc ân Mẹ được thông phần đặc biệt vào quyền năng và lòng thương xót cao vời của Chúa Kitô. Nói cho chính xác, chính Chúa Giêsu mới là con đường đưa chúng ta đến vinh quang, bởi vì nhờ cuộc Thương Khó và Tử Nạn, Người đã mở cửa thiên đàng trước đó đã bị đóng lại. Chúng ta xưng tụng Đức Maria là cửa thiên đàng cũng rất hợp lý, vì nhờ nhiệm vụ chuyển cầu đầy thần thế của mình, Mẹ đã đem lại cho chúng ta những phương thế cần thiết để đạt được thiên đàng, nơi Chúa Cha đang chờ đợi chúng ta.14

Chúa Giêsu đã xuống với chúng ta qua cửa thiên đàng là Mẹ Maria, chúng ta cũng hãy mau chóng đến chào kính Mẹ với tước hiệu ấy để được gặp Chúa Giêsu càng mau chóng hơn nữa: Mẹ Maria luôn luôn là con đường đưa đến Chúa Kitô. Mỗi lần gặp Mẹ luôn luôn là một lần gặp chính Chúa. Việc luôn cậy nhờ Mẹ Maria là gì nếu không phải là một cuộc liên lỉ tìm kiếm Chúa Kitô, Đấng Cứu Độ của chúng ta, nhờ Mẹ, với Mẹ, và trong Mẹ?15 Ba nhà đạo sĩ đã gặp Hài Nhi Giêsu tại hang đá Bêlem thế nào, thì chúng ta cũng luôn luôn gặp Chúa Giêsu cùng với Mẹ Maria, Mẹ Người,16 như vậy. Vì mối liên hệ khắng khít giữa Đức Maria và Chúa Giêsu, nên Giáo Hội đã dạy rằng lòng tôn sùng Đức Maria là một dấu hiệu của ơn tiền định.17 Đức Maria chăm sóc các con cái để giúp họ đi trọn hành trình tiến về nhà Cha. Nếu có khi nào chúng ta lạc xa đường ngay nẻo chính, Mẹ sẽ dang tay – như mọi bà mẹ vẫn làm đối với con cái – để giúp chúng ta mau mắn trở về. Mỗi khi chúng ta sa ngã, Mẹ sẽ ở bên để giúp chúng ta chỗi dậy và tiếp tục dấn bước đúng hướng, để chúng ta trở nên đẹp lòng Con Mẹ.

Vai trò trung gian của Đức Maria là tâm điểm của vai trò trung gian của tất cả các thánh. Không vị thánh nào có thể xin được một ơn, dù nhỏ mọn nhất, cho chúng ta mà không qua Mẹ. Mặc dù vai trò trung gian của Đức Maria luôn luôn tùy phụ vào vai trò trung gian của Chúa Kitô, nhưng năng lực cầu bầu của Mẹ vượt trên toàn bộ ảnh hưởng của các thánh hợp lại. Nhờ hợp nhất sâu xa với cuộc Thương Khó và Tử Nạn của Chúa Kitô, Đức Maria xứng đáng lãnh nhận mọi ơn thánh Mẹ đã sắm cho chúng ta. Quả thật, nhờ có sự phù trợ của Đức Maria, chúng ta mới có thể vào được nơi cư ngụ của Cha trên trời.

Chúng ta không thể tưởng tượng nổi những trận mưa ơn thánh mà chúng ta lãnh nhận cho bản thân, cho những người được chúng ta cầu nguyện, và cho toàn thể Giáo Hội, qua những hành vi yêu mến nhỏ mọn chúng ta dâng lên Mẹ trong tuần chín này. Một cử chỉ yêu mến nhỏ mọn của con cái cũng ngọt ngào như mật ong đối với bà mẹ, và bà sẽ đáp lại một cách quảng đại, ban cho chúng nhiều hơn những gì bà đã nhận được. Nếu các bà mẹ tốt lành thế gian còn cư xử như thế. Vậy hãy tưởng tượng chúng ta có thể chờ đợi những gì từ nơi Mẹ Maria chí thánh của chúng ta?18 Ước chi chúng ta luôn luôn sống dưới ánh nhìn đầy yêu thương của Mẹ, và đừng bao giờ có một ngày nào qua đi mà không đến cậy nhờ sự chở che hiền mẫu của Mẹ.

 

 

 
     

Chi Dòng Đồng Công Hoa Kỳ
1900 Grand Ave - Carthage, MO 64836
Phone: ( 417) 358-7787 Fax: (417) 358-9508
cmc@dongcong.net (văn phòng CD) - web@dongcong.net (webmaster)